O que são células-tronco?

O que é uma célula-tronco?

Célula-tronco ou célula mãe é uma célula indiferenciada, capaz de se autorrenovar e de se transformar em vários tipos de células que formam os diferentes tecidos do corpo humano (vide classificação abaixo). Por isso, elas são capazes de regenerar órgãos e tecidos lesionados, promovendo a recuperação dos mesmos. O procedimento no qual estas células são utilizadas em tratamento chama-se TERAPIA CELULAR.

Como são classificadas as células-tronco?

• TOTIPOTENTES - Se transformam em todos os tecidos do corpo humano (216 tipos) e também a placenta e os anexos embrionários. Ex: Embrião nas primeiras divisões (16-32 células/ 3-4 dias de vida).
• PLURIPOTENTES - Se transformam em todos os tecidos do corpo humano, não formando a placenta e os anexos. Ex: Embrionárias (32-64 células/ 4-5 dias de vida).
• MULTIPOTENTES - Quase todos os tecidos do corpo humano. Ex: Polpa Dentária, Tecido Adiposo, Medula Óssea e Sangue/Tecido do Cordão Umbilical.
• OLIGOPOTENTES - Poucos tecidos do corpo humano. Ex: Células do Trato intestinal, Fígado, entre outras.
• ONIPOTENTES - Um único tipo de tecido. Ex. Células Progenitoras

Quais as principais fontes de células-tronco?

As principais fontes de células-tronco são encontradas nos três estágios do desenvolvimento humano:
   • no período embrionário (blastocisto e embrião),
   • no período fetal (tecidos fetais, placenta e anexos embrionários) e
   • no período adulto (em todos os tecidos e órgãos do organismo). 
A quantidade/qualidade das células-tronco tende a diminuir com o efeito do envelhecimento sobre o organismo.

 Qual a função de uma célula-tronco no organismo?

O corpo humano está em constante estado de renovação celular. Diariamente de 50-70 milhões de células são descartadas e renovadas pelo organismo. Esta renovação é de responsabilidade das células-tronco. A falha nesse processo de renovação e também as falhas no sistema imune levam ao surgimento de doenças, que muitas vezes comprometem a função das células do próprio paciente.

 Quais os tipos de células-tronco?

Existem diversos tipos de células-tronco, como as:
• Célula-tronco Embrionária (CTE)
• Célula-tronco Neural (CTN)
• Célula-tronco Germinativa (CTG)
• Célula-tronco Hematopoiética (CTH)
• Célula-tronco Mesenquimal (CTM)
• Células-tronco Pluripotentes Induzidas ou Células Reprogramadas (iPS, do Inglês induced pluripotent stem cell)

Devido às dificuldades de cultivo, segurança biológica (formação de tumores e resposta imunológica) e aspectos éticos, as CTE apresentam barreiras para a utilização em terapia celular. As iPS apresentam as mesmas limitações das CTE e ainda são geneticamente manipuladas, fatores estes que também inviabilizam a sua utilização segura. Já as CTN e as CTG apresentam dificuldades quanto à forma de obtenção destas células a partir dos tecidos e também apresentam dificuldades no isolamento/cultivo destas células. As CTH e as CTM são células minimamente manipuladas e que não apresentam dificuldades de isolamento/cultivo, segurança biológica (não formam tumores) e também aspectos éticos. Desta forma, apenas as CTH e as CTM são os tipos de células-tronco mais utilizadas e seguras em terapias celulares.

Quais as doenças que podem ser tratadas com células-tronco hoje?

As células-tronco comprovadamente podem ser usadas para o tratamento de doenças do sangue, tais como: leucemias, linfomas e anemias malignas. No Brasil, outras doenças estão em fase de pesquisa, algumas em fase III (em humanos). No mundo há mais de 300 doenças degenerativas sendo estudadas (clinicaltrial.gov).

Qual a importância das células-tronco do cordão umbilical e da polpa do dente de leite?

Por serem células-tronco jovens e muito imaturas, possuem uma grande capacidade de se transformarem em muitos tipos de tecidos que formam nosso organismo (pele, nervos, ossos, musculo liso, cartilagem, gordura, entre outros). O uso terapêutico das células-tronco de cordão umbilical e da polpa do dente de leite para regenerar órgãos e tecidos lesados, promovendo maior longevidade com qualidade de vida, vem sendo muito estudado em centros de pesquisa de todo mundo. 

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